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Menschenrechte

Eritrea: Betagter Pastor Girmay Araya in der Haft gestorben

21.05.2024

Pastor Girmay Araya. Foto: Release Eritrea
Pastor Girmay Araya. Foto: Release Eritrea

Der seit fast drei Jahren im nordostafrikanischen Eritrea inhaftierte Pastor Girmay Araya ist gestorben. Das berichtete am 17. Mai die christliche Menschenrechtsorganisation Christian Solidarity Worldwide (Christliche Solidarität Weltweit/CSW) mit Sitz in London. Ein genaues Sterbedatum nannte das Werk nicht. Araya ist Mitgründer der pfingstkirchlichen Gemeindebewegung „Full Gospel Church“ (Kirche des vollen Evangeliums).

Die Evangelische Nachrichtenagentur IDEA und die Internationale Gesellschaft für Menschenrechte (IGFM) hatten ihn zusammen mit einem weiteren Pastor, Samuel Okbamichael, als „Gefangenen des Monats September 2021“ benannt.

Sicherheitskräfte hatten den damals 75-jährigen Araya und den 74-jährigen Okbamichael Ende Juli 2021 mitten in der Nacht abgeholt, ohne einen Grund zu nennen. Beide Seelsorger übernahmen als Ruheständler noch gelegentlich Aufgaben, um Pastoren im aktiven Dienst der „Full Gospel Church“ zu entlasten.

Die beiden Geistlichen wurden in das strengstens gesicherte Zentrale Strafermittlungszentrum Wengel Mermera gebracht, das sich in der Hauptstadt Asmara befindet. Hier sollen sich laut CSW sieben weitere Kirchenoberhäupter seit fast 20 Jahren in Isolationshaft befinden, darunter auch der Vorsitzende der „Full Gospel Church“, Haile Naizge.

Über den Gesundheitszustand von Pastor Okbamichael ist nichts bekannt. Seit Mai 2002 sind alle religiösen Gruppen mit Ausnahme des sunnitischen Islams und der orthodoxen, römisch-katholischen und lutherischen Kirche verboten. Seitdem werden regelmäßig Christen wegen ihres Glaubens willkürlich festgenommen, müssen unter unmenschlichen Haftbedingungen jahrelang ohne Anklage oder Gerichtsverfahren ausharren und werden gefoltert.

Rund 400 Christen in Haft

CSW schätzt, dass derzeit 400 Christen in Eritrea inhaftiert sind, darunter mehr als 200 Evangelikale, aber auch mindestens 150 orthodoxe Christen und 36 Zeugen Jehovas. Unter den Gefangenen befindet sich auch einer der Söhne von Araya, der seit sieben Jahren inhaftiert sein soll. Von den rund sechs Millionen Einwohnern des Landes sind etwa 52 Prozent Muslime und 47 Prozent Christen. Seit 1993 herrscht der Diktator Isayas Afewerki (78).

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